• Methana Volcanic Spa
    Methana Volcanic Spa - τα Λουτρά Μεθάνων

    Οι ιαμτικές πηγές Μεθάνων είναι αποτέλεσμα ηφαιστειακών δραστηριότητων και μέχρι σήμερα είναι φημισμένα για τις θεραπευτικές των αξιών.

Φημισμένα από τα αρχαία χρόνια, σήμερα ξεχασμένα

Τα θειούχα λουτρά Μεθάνων
Τα θειούχα λουτρά Μεθάνων
Τα θειούχα λουτρά Μεθάνων
Τα θειούχα λουτρά Μεθάνων

Οι ιαματικές πηγές της χερσόνησο Μεθάνων είναι αποτέλεσμα της ηφαιστειακής δραστηριότητας η οποία δεν έχει σταματήσει.
Τα ηφαίστεια έφεραν το πλούτος στα Μέθανα και από την προϊστορική εποχή μέχρι σήμερα εκμεταλλεύονται τα θερμά νερά, ηφαιστειακά άλατα και το πρόσφορο έδαφος για την καλλιέργεια πολλών αγροτικών προϊόντων.

Ο πρώτος που περίγραψε τα ιαματικά λουτρά των Μεθάνων ήταν ο ρωμαϊκός συγγραφέας Παυσανίας. Ακόμα και σήμερα υπάρχουν ρωμαϊκά ερείπια λουτρών σε έναν από τους κόλπους κοντά στην λουτρόπολη. Και τον μεσαίωνα οι αγρότες ήξεραν τις γιατρεύτηκες αξίες των ιαματικών νερών. Μετά την απελευθέρωση της Ελλάδας από τους Τούρκους αξιοποιήθηκαν οι ιαματικές πηγές από τους γιατρούς και αρχιτέκτονες που έφτασαν στην Ελλάδα με τον βασιλιά Otto. Τα Μέθανα τότε έγιναν ένας από τους πρώτους τουριστικούς προορισμούς της Ελλάδας.

Υπήρξαν πολλά ξενοδοχεία, καζίνο, θέατρο και καλός κόσμος από την Αθήνα και το εξωτερικό. Τα Μέθανα έφτασαν στην κορυφή της σύγχρονής ιστορίας.
Μετά τον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο πήραν τα Μέθανα κονδύλια από το σχέδιο Marshall και φτιάχτηκε το λουτρό στον Άγιο Νικόλαο.
Υπήρξε ξανά η άνοδο των Μεθάνων μέχρι το 1970. Τότε φτιαχτήκαν σιγά σιγά και τα ανταγωνιστικά λουτρά στο Λουτράκι και στην Αιδηψό.
Τα Μέθανα λειτουργούσαν πολύ με τα ταμεία υγείας και είχαν πολλούς ασθενείς από την Αθήνα. Αυτή η συντηρητική πελατεία ήταν ο στόχος των επαγγελματιών.
Έτσι οι μεγάλες ηλικίες κυριαρχούσαν και δεν υπήρξε νέος κόσμος για τα Μέθανα. Η έλλειψή εκσυγχρονισμού και νέων προσφορών στον τουρισμό, μετά το 1986 δημιούργησε σιγά σιγά πρόβλημα. Τα Μέθανα έβγαλαν την φήμη πως δήθεν είναι κατάλληλα μόνο για ηλικιωμένους. Νέος κόσμος δεν ήρθε και οι γέροι σιγά σιγά πεθάναν.
Ο τουρισμός με ξένους δεν ήταν ποτέ θέμα και δεν εκμεταλλεύτηκε.
Η παρακμή ήρθε στα Μέθανα πολύ νωρίτερα από την κρίση του χρέος της Ελλάδας μετά το 2010. Το 1996 ξεκίνησαν οι πρώτες δειλές προσπάθειες της προβολής των Μεθάνων στον εναλλακτικό τουρισμό. Τα λουτρά ακόμα δεν εκσυγχρονίστηκαν.
Το 2004 τα λουτρά δοθήκαν σε ιδιώτες οι οποίοι προσπάθησαν να φτιάξουν τις εγκαταστάσεις και να προσφέρουν νέες υπηρεσίες όπως το Wellness. Η ευρωπαϊκή κρίση και γραφειοκρατικά εμπόδια έφεραν τα λουτρά σε μία μεγάλη κρίση. Τα λουτρά Μεθάνων περνάνε την χειρότερη εποχή της ιστορίας των. Τα περισσότερα λουτρά της Ελλάδας έχουν πιστοποιηθεί, τα Μέθανα όχι.

Έτσι δεν μπορούν να στείλουν πελάτες τα ξένα ταμεία υγείας.

Χρειάζονται ριζοσπαστικές αλλαγές στην φιλοσοφία της λουτρόπολης. Δεν φτάνει να βλέπει κάνεις τα λουτρά "για τους αρρώστους", πρέπει τα λουτρά να μπουν σε ένα γενικό πλαίσιο τουριστικής ανάπτυξης του τουρισμού των Μεθάνων.

Χρειάζεται ένας επενδυτής για να φτιάξει ένα σύγχρονου κέντρο ιαματικού τουρισμού για 12 μήνες.
Θέλει πισίνες, σύγχρονες εγκαταστάσεις για Wellness και καλό εκπαιδευόμενο προσωπικό. Τα λουτρά ή καλύτερα το κέντρο Wellness θα είναι μόνο ένα κομμάτι του τουρισμού, άλλα δεν θα είναι το κυρίαρχό κομμάτι. Θα εμπλουτίσει όλες τις τουριστικές υπηρεσίες που πρέπει να φτιαχτούν.

Για έναν επενδυτή με όραμα, τα Μέθανα προσφέρουν πολλά:
- Ιδανική θέση κοντά από την Αθήνα με 5 εκ. κάτοικους + το αεροδρόμιο
- Εύκολη συγκοινωνία
- Τέλειο κλίμα
- Πολλά αξιοθέατα που δεν έχουν προβληθεί ακόμα
- Καλές ξενοδοχειακές υποδομές
- Υποστηρικτές υπάρχουν και στο εξωτερικό

Για να πετύχουν οι επενδύτες ΚΑΙ οι Μεθανίτες μαζί, θα χρειαστεί μία ριζοσπαστική αλλαγή νοοτροπίας. Όσο τον ξένο το βλέπουν μόνο για το οικονομικό τους κέρδος, δεν θα πετύχουν. Η παραδοσιακή αγάπη για τον ξένο ("Φιλοξενία") θα είναι το καλύτερο αγαθός για αυτόν τον στόχο. Η επιτυχία των Μεθάνων δεν θα έρθει από τα ευρωπαϊκά κονδύλια και ούτε από επενδυτές. Θα έρθει μόνο όταν ο λαός των Μεθάνων καταλάβει τι σημαίνει "αγάπη". Δεν μπορεί να ονομάσουν έναν Μεθανίτη από ένα άλλο χωριό των Μεθάνων "ξένος" και θα πρέπει να τελειώσει η νοοτροπία "αυτός είναι δικός μας και αυτός όχι". Μόνο αν αγαπάνε οι Μεθανίτες τον εαυτό τους, τότε θα αγαπήσουν και τον ξένο. Και αυτός θα κάνει την καλύτερη διαφήμιση του τόπου τους. 
Η ξενοφοβία και ο εθνικισμός δεν βοηθάνε την πρόοδο του τόπου.